The financial crisis is both a crisis of confidence and of future. Public debts have exhausted the future of entire generations. In this situation, optimism appears deceptive, even ‘cruel’ (Lauren Berlant). A new ‘no future’ generation has become visible, one which feels deprived by others of its own future. In turn, by rejecting any attempt to formulate alternatives for a better future, new forms of social protest reply with a non-dialectical, general, undetermined, radical no!

Against this background, anarchism and the notion of nihilism not only appear renewed and increasingly present, but also the importance of related concepts like nothingness, split, void, emptiness, fracture, interruption, death drive etc. in contemporary theory have become more visible in queer studies (Lee Edelman) as well as in political theory (Roberto Esposito), and philosophy (Slavoj Žižek, Giorgio Agamben, Ray Brassier).

The ICI workshop ‘The Fracture of Nothing. On the Return of Nihilism’ was interested in nihilism and related notions. Building on the Van Leer conference ‘The Concept of Nihilism and the Limits of Political Critique’, (which took place in Jerusalem in June 2012), the ICI conference invited scholars and artists from different contexts to discuss the notions of nothingness and nihilism in between the fields of politics, literature, psychoanalysis, and philosophy, and to explore their specific instability and ambiguity. Questions included: In what sense can nihilism and the notion of nothingness be conceived as productive and positive? How are anarchic forms of political activism and radical opposition related to nihilism? Is nihilism related to a specific cultural and religious tradition or can one distinguish different nihilisms?

With

Abed Azzam
Daniel Colucciello Barber
Bruno Besana
Annette Bitsch
Luca Di Blasi
Christoph Holzhey
Sami Khatib
David Kishik
Nitzan Lebovic
Christoph Narholz
Roy Ben-Shai
Joulia Strauss
Arnd Wedemeyer
Cai Werntgen

Organized by

An ICI Berlin event, concept and organization by Luca Di Blasi with the support of DFG

The event, like all events at the ICI Berlin, is open to the public, free of charge. The audience is presumed to consent to a possible recording on the part of the ICI Berlin. If you would like to attend the event yet might require assistance, please contact Event Management.

Poster The Fracture of Nothing
Die Spaltung des Nichts.
Zur Wiederkehr des Nihilismus

Die Finanzkrise ist zugleich eine Vertrauenskrise und eine Krise der Zukunft. Optimismus erscheint trügerisch oder sogar »grausam« (Lauren Berlant). Öffentliche Schulden haben die Zukunft ganzer Generationen verbraucht. Angesichts dieses »no future« lehnen viele in neuen Formen sozialen Protests jeden Versuch ab, Alternativen vorzuschlagen und beschränken sich auf ein undialektisches, allgemeines, unbestimmtes und in diesem Sinne radikales Nein!

Vor diesem Hintergrund erscheinen Anarchismus und Nihilismus nicht nur erneuert und mehr und mehr gegenwärtig. Es wird auch sichtbar, welche bedeutende Rolle verwandte Konzepte wie die des Nichts, der Lücke, der Leere, des Bruchs, der Unterbrechung und des Todestriebs in zeitgenössischen Theorien spielen – in Queer Studies (Lee Edelman) ebenso wie in der Politischen Theorie (Roberto Esposito) und der Philosophie (Slavoj Žižek, Giorgio Agamben, Ray Brassier).

Das ICI Workshop »Die Spaltung des Nichts. Zur Wiederkehr des Nihilismus« interessierte sich für den Nihilismus und für verwandte Begriffe. In Fortsetzung der Van Leer-Tagung »The Concept of Nihilism and the Limits of Political Critique«, (sie fand im Juni 2012 in Jerusalem statt) waren für die ICI Tagung WissenschaftlerInnen und KünstlerInnen eingeladen, die Begriffe des Nichts und des Nihilismus in den Grenzbereichen zwischen Politik, Literatur, Philosophie und Psychoanalyse/Psychologie zu diskutieren und sich besonders mit der spezifischen Instabilität und Ambiguität dieser Begriffe auseinander zu setzen. Inwiefern können das Nichts und der Nihilismus als produktive und positive Begriffe verstanden werden? Wie sind anarchistische Formen des politischen Aktionismus und des radikalen Widerstands mit dem Nihilismus verbunden? Steht der Begriff des Nihilismus einer spezifischen kulturellen oder religiösen Tradition nahe oder lassen sich unterschiedliche Nihilismen voneinander unterscheiden?

With

Abed Azzam
Daniel Colucciello Barber
Bruno Besana
Annette Bitsch
Luca Di Blasi
Christoph Holzhey
Sami Khatib
David Kishik
Nitzan Lebovic
Christoph Narholz
Roy Ben-Shai
Joulia Strauss
Arnd Wedemeyer
Cai Werntgen

Organized by

An ICI Berlin event, concept and organization by Luca Di Blasi with the support of DFG

The event, like all events at the ICI Berlin, is open to the public, free of charge. The audience is presumed to consent to a possible recording on the part of the ICI Berlin. If you would like to attend the event yet might require assistance, please contact Event Management.

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